5555

Avertir le modérateur

14/04/2016

Quand débute la maladie d'Alzheimer ?

Dans le cerveau, la maladie s'amorce 10 à 20 ans avant les symptômes:

un casse-tête pour les chercheurs.

 

Quand commence la maladie d'Alzheimer? Pour les malades, cela semble évident:

au moment où apparaissent les symptômes. Mais pour les chercheurs,

elle débute dix ou vingt ans plus tôt, lorsque commence la destruction des cellules cérébrales.

Avec en corollaire cette question cruciale: comment la détecter?

quand faut-il commencer à prendre des médicaments?

Aujourd'hui, les médecins attendent que les patients se plaignent,

généralement de troubles de la mémoire, pour poser le diagnostic et

éventuellement prescrire des traitements. Une stratégie qui présente des résultats modestes,

ne faisant que ralentir le déclin cognitif sans le stopper, sans pouvoir guérir la maladie.

Mais s'agissant d'une pathologie dégénérative, il semble plus logique d'envisager

d'agir en amont, avant que ne se produisent des lésions cérébrales irréversibles,

aussi les chercheurs visent-ils la phase préclinique (avant les symptômes).

«Aux États-Unis, des études ont déjà commencé avec des patients asymptomatiques

(sans symptômes, NDLR)», remarque le Pr Bruno Dubois, chef du service des maladies cognitives

et comportementales à La Pitié-Salpêtrière (Paris), «il faut être très prudent car nous avons pour

l'instant davantage de questions que de réponses.»

Une prise en charge bien plus précoce

Une prudence largement partagée. Le 23 juillet 2015, à la tête d'un groupe

de travail international (IWG) composé de trente-cinq experts, il définissait avec Maria Carrillo

responsable scientifique de la puissante American Alzheimer's Association,

cette fameuse période qui précède les premiers symptômes: la «maladie d'Alzheimer préclinique ».

Les conclusions viennent d'être publiées, le 29 mars 2016, dans la revue internationale

Alzheimer's & Dementia.

«Il y a une dizaine d'années, on définissait la maladie d'Alzheimer comme une maladie dans laquelle

il y avait des symptômes d'une certaine sévérité, explique au Figaro le Pr Dubois,

c'était la seule maladie pour laquelle on attendait un certain seuil de gravité

pour poser le diagnostic! Et cela a contribué à enraciner l'image du patient dément et

grabataire alors qu'aujourd'hui la prise en charge est bien plus précoce avec l'espoir

de ralentir la progression de la maladie.»

Désormais il est possible d'identifier, par des biomarqueurs (protéines bêta-amyloïde et tau)

et grâce à l'imagerie cérébrale (IRM fonctionnelle, Pet Scan), des signes de la maladie

alors qu'elle est encore «invisible » pour le patient.

Mais ces anomalies ne prédisent pas à 100 % que la maladie va se manifester

chez ceux qui les ont. Certaines, comme l'accumulation de protéines tau dans le lobe

temporal médian, pourraient même être liées au vieillissement normal.

L'IWG considère d'ailleurs qu'il faut une accumulation anormale des deux protéines,

bêta-amyloïde et tau, pour évoquer le diagnostic de maladie d'Alzheimer préclinique,

en l'absence de symptômes.

La frontière entre la santé et la maladie est de plus

en plus floue

L'IRM fonctionnelle et le Pet Scan ne sont pas davantage décisifs.

«En se basant sur des autopsies, on observe une proportion significative d'individus

qui n'ont jamais présenté de symptômes de la maladie de leur vivant alors qu'ils ont

pourtant des lésions cérébrales de maladie d'Alzheimer en quantité suffisante

pour satisfaire aux critères diagnostiques »,

rappellent les auteurs dans Alzheimer's & Dementia.

De quoi relativiser la découverte de résultats «inquiétants » en imagerie de pointe.

«C'est là le cœur du défi posé aux chercheurs, souligne le Pr Dubois,

car aujourd'hui on ne sait pas qui va évoluer vers une maladie naturellement et

qui n'aura jamais les symptômes.»

Des études sont en cours pour tenter de répondre à cette question majeure.

«Deuxième question: même si l'on parvient à cerner ceux qui vont évoluer vers

une maladie symptomatique, encore faudra-t-il savoir en combien de temps ils vont

le faire et surtout quand il faut leur donner un traitement », explique le neurologue.

Qu'il s'agisse d'imagerie médicale, de génétique ou de biomarqueurs, la frontière

entre la santé et la maladie est de plus en plus floue. Dans Le Normal et le Pathologique,

le médecin et philosophe français Georges Canguilhem traçait la limite à

l'apparition des symptômes: «C'est toujours la relation à l'individu malade,

par l'intermédiaire de la clinique, qui justifie la qualification de pathologique »,

écrivait-il en 1943. Ces successeurs n'en sont plus tout à fait sûrs.

 

 
Femme Actuelle
Quand débute la maladie d'Alzheimer?
Désormais, il est possible d'identifier des signes de la maladie d'Alzheimeralors qu'elle est encore «invisible» pour le patient.
 
Google Plus Facebook Twitter  

11:04 Écrit par loiseaupense dans ALZHEIMER | Lien permanent | Commentaires (0) |  Facebook

Les commentaires sont fermés.

 
Toute l'info avec 20minutes.fr, l'actualité en temps réel Toute l'info avec 20minutes.fr : l'actualité en temps réel | tout le sport : analyses, résultats et matchs en direct
high-tech | arts & stars : toute l'actu people | l'actu en images | La une des lecteurs : votre blog fait l'actu